Черт и три мальчика

Жила в одном селении бедная семья. Муж умер, а вдова не знала, как прокормить детей.

Было у нее трое сыновей: старшему одиннадцать лет, среднему девять, а младшему только семь годочков.

Стала вдова думать: “Сколько ни работай, а мне и самой-то трудно прокормиться. Страшно про это подумать, но лучше отвести детей подальше в горы. Пускай их там съедят дикие звери. Мне станет полегче…”

Однажды повела она детей в горы:

– Отдохните здесь немножко. Я сейчас пойду куплю вам сластей. – Обманула их и ушла.

А мальчики поверили материнским словам и ждали долго-долго. Начало смеркаться, а мать все не возвращается. Устали дети ждать. Двое старших громко заплакали. Самый младший, семилетний, мальчик сказал братьям:

– Слезами делу не поможешь. Надо поискать, нет ли поблизости какого жилья. Влезу-ка я на дерево, посмотрю.

Влез мальчик на высокое дерево и увидел вдалеке огонек.

– Вон, вон там огонек мерцает! Пойдем туда.

Слез он с дерева и повел своих братьев в ту сторону, где огонек светил. Долго шли они и наконец увидели в горах маленькую хижину. Сидит там возле очага старуха и в огонь ветки подбрасывает. Вошли дети в хижину и просят:

– Заблудились мы в горах, дозволь нам у тебя в доме переночевать.

Старуха говорит в ответ:

– Очень охотно пустила бы вас, но ведь здесь логово черта! Скоро он придет сюда. Нет, не могу я принять вас. По этой дороге пойдете, попадете к черту в лапы. По той Дороге пойдете, он вам не встретится. Идите смело,— и показала им дорогу.

Но мальчики не хотели уходить и начали опять просить:

– Кругом темно, ничего не видать. Не можем мы никуда идти. Позволь, бабушка, нам одну ночь провести под твоей крышей.

– Черт придет, всех вас съест, – не соглашается старуха.

Вдруг вдали послышался громкий топот ног.

Старуха встревожилась:

– Вот, дождались! Медлили-медлили, а теперь слышите, черт идет. Скорей полезайте сюда!

Спрятала она детей в подвал, крепко захлопнула дверцу и прикрыла циновкой. А шаги все ближе, ближе. Вошел черт в хижину и начал с шумом нюхать воздух:

– Бабка, здорово здесь человеческим духом разит. Ты что, пустила сюда путника ночевать? – и давай шарить по всем углам.

Старуха отвечает в смущении:

– Правда твоя! Приходили вот только что три мальчика. Просились было переночевать, да услышали твои шаги и убежали в испуге. Оттого-то, верно, здесь человеческий дух остался.

– Хо-хо, – обрадовался черт, – трое детей, говоришь? Куда им, дурачкам, убежать! Я один шаг ступлю, их догоню. Славная добыча! – С этими словами надел он сапоги-скороходы: один шаг – тысяча ри – и вылетел стрелой в кухонную дверь. Да только мчался черт, мчался, а детей нигде не мог приметить.

– Эх, видно, я через них перескочил. Скоро они придут, никуда не денутся, а я тем временем отдохну малость!

Улегся черт на обочине дороги и захрапел.

Когда черт убежал, старуха поскорей выпустила мальчиков из подвала:

– Черт надел сейчас свои сапоги-скороходы: один шаг – тысяча ри. Он умчался далеко, а вы бегите скорее вон по этой дороге.

Выпустила старуха мальчиков через дверь позади дома.

Побежали братья. Бегут-бегут и вдруг слышат словно раскаты грома: го-о, го-о!

“Что бы это могло быть?” – думают они.

Смотрят, а это лежит на дороге черт и храпит вовсю.

Старшие мальчики перепугались и начали плакать.

– Слезами горю не поможешь, – сказал младший брат. – Черт крепко спит, пройдем мимо.

Стали они красться тихо-тихо, поглядывая на черта. А черт храпит, словно гром гремит.

Вдруг младший брат заметил сапоги на ногах черта.

“Это сапоги-скороходы: один шаг – тысяча ри. Ах. как мне хочется иметь такие сапоги!” – подумал мальчик и стал потихоньку стягивать сапог.

Но только он снял один сапог, как черт вдруг зашевелился и грузно перевернулся на другой бок. У мальчика от страха дыхание перехватило.

А черт бормочет сквозь сон:

– Проклятые мыши, ночью подняли возню!

Подождал мальчик, пока черт снова не уснул крепко-крепко, снял другой сапог и побежал к старшему брату:

– Братец, надень эти сапоги.

Надел мальчик сапоги, а двое маленьких за него уцепились.

– Лети! – крикнул младший брат, и помчались все трое как стрела, только свист пошел.

Черт сразу очнулся:

– Неужели я упущу этих мальчишек? – в досаде завопил он и пустился в погоню. Но не было у него больше сапог-скороходов, и догнать детей он не смог.

Дети в одно мгновение примчались в селение, и черту поневоле пришлось ни с чем вернуться в горы. Когда он, сердитый, пришел домой, старуха, беспокоясь о детях, спросила как будто между прочим:

– Поймал ли ты мальчиков?

– Нет, я обогнал их и прилег отдохнуть, а они тем временем стащили мои волшебные сапоги,- ответил черт.

Ну, тут старуха успокоилась. А дети вернулись домой и начали усердно трудиться, матери в помощь.

Магазинчик MIUKIMIKADO.COM

Похожие записи на сайте miuki.info: